Apple už prý v TSMC provádí tapeout prvního 10nm čipu, SoC A11 pro příští rok

0

Firma Apple má spoustu peněz
a v poslední době je začala zajímavě investovat do
výroby svých vlastních čipů na nejpokročilejších procesech,
kde se z něj stal prakticky pilotní uživatel. Patrně je to
umožněno také tím, že má u kompletních iPhonů velmi
vysoké marže. Ty možná pomáhá udržovat právě i psychologický
efekt toho, že jsou jejich procesory vyráběné supermoderním
procesem, ačkoliv to v rané fázi ještě (čistě ekonomicky)
nemusí být optimální. Stejné to bude podle všeho na 10nm
procesu, kde má Apple zřejmě nakročeno k prvenství nebo
alespoň náskoku před většinou dalších výrobců čipů.

Nedávno jsme zde psali, že TSMC má
na rozjezd 10nnm a poté 7nm procesu velmi
agresivní plán
. To se teď zřejmě potvrzuje. Tchajwanský web
DiGitimes nyní totiž hlásí, že Apple již u TSMC provádí
tzv. „tapeout“ 10nm mobilního SoC. Tapeout znamená, že je
design čipu dokončen a odeslán do továrny, kde se přejde do
fáze výroby. Tapeout tedy znamená, že se čip po období vývoje
chystá na produkci. Doba mezi tapeoutem a příchodem hotových
procesorů na trh vychází obvykle na dobu okolo jednoho roku,
v některých případech to může být třeba jen devět
měsíců.

Podle DigiTimes je tímto 10nm čipem
nikoliv mobilní procesor A10, který je nyní „na řadě“ po
16nm A9 a A9X (které již jsou na trhu), ale typ označený
A11. Šlo by tedy zřejmě až o generaci následující po A10.
To by bylo logické, jelikož tyto procesory budou patrně
k dispozici nejdříve v zimě či na jaře 2017 a Apple
bude navíc potřebovat k vypuštění Iphonů či Ipadů
s takovýmto čipem značnou zásobu. Telefony uvádí firma
obvykle na podzim, což se letos již nedá stihnout.

Procesor Apple A7
Procesor Apple A7

Stejně to vidí zdroje, od nichž
DigiTimes informaci má. TSMC podle nich bude schopné začít A11
dodávat v druhém kvartále 2017, ale ještě jen v omezeném
množství. Větší produkce bude asi až v třetím kvartále.
TSMC údajně spěje k tomu, že proces kvalifikuje v posledním
čtvrtletí tohoto roku. V Q1 2017 by pak údajně klienti
TSMC mohli dostat vzorky produktu.

Pro čipy A10, které by se měly
objevit v letošní várce iPhonů a o nichž se dříve
jakožto o 10nm čipech mluvilo, to patrně ale znamená výrobu
starším procesem. Vznikají zřejmě opět na 16nm (údajně měla
výroba běžet exkluzivně u TSMC), i tak by ale mohly mít
výhodu lepší technologie, pokud bude použita zdokonalená verze
procesu 16FF+ místo první rané verze FinFETové technologie.

 

 

10nm opět u Samsungu i TSMC?

DigiTimes jinak uvádí ještě jeden
zajímavý detail – TSMC údajně má získat zhruba dvě
třetiny objednávek na výrobu čipu A11. To by ovšem znamenalo, že
zbytek musí dostat jiná továrna. TSMC nemá žádného licenčního
partnera, který by nabízel stejnou technologii, takže A11 musí
opět mít i druhou implementaci jako
A9
. Tentokrát tedy zřejmě exkluzivita nebude a ke slovu
opět přijde Samsung jako druhý zdroj. Je možné, že dva zdroje
bude Apple v budoucnu mít vždy v době přechodu na
novější proces, kdy hrozí různá rizika prodlení nebo problémů
s kapacitou, a naopak v době, kdy je již výrobní
technologie ozkoušená (jako teď s A10), se spolehne vždy jen
na jednu firmu, aby ušetřil.

Apple A9 ve dvou velikostech
Apple A9 ve dvou velikostech

Zdroj: DigiTimes

Ohodnoťte tento článek!
Pokrývač aktuálního dění v PC hardwaru pro Cnews.cz * * * Má rád: sranda, levný hardware, x86, nemoderní umění, slušnost, ekologie, Tolkien * * * Nerád: trollové, nespravedlnost, snobí hardware, prosciutto * * * Očkovanej a vděčnej doktorům.