Dohání Čína TSMC, Samsung a Intel? Její SMIC prý ještě letos spustí výrobu 7nm čipů

Čína možná hodně zkrátí náskok, který na ni má TSMC nebo Samsung ve výrobě špičkových čipů, 7nm proces prý rozjede už letos. Kvůli sankcím USA ale bez EUV.

21
SMIC fab tovarna na cipy plovodice cleanroom 1600
Práce v cleanroomu polovodičové továrny SMIC
-
Zdroj: SMIC

Po odchodu GlobalFoundries ze scény společností vyvíjejících špičkové výrobní procesy jsme se začali bát o konkurenci v tomto kritickém oboru (do nějž velmi těžko naskočí nějaký nováček). Ovšem vypadá, že by se na technologickou špičku díky štědré státní podpoře a politickým snahám o soběstačnost mohla dostat Čína. Její výrobní podnik SMIC je teď relativně malý a generačně nemůže konkurovat například TSMC. Ale vypadá to, že by do budoucna mohl přestat hrát „nižší soutěže“ se starými procesy. SMIC totiž plánuje vlastní 7nm proces, čímž by se dostal mezi jediné čtyři firmy s touto technologií. A co je pozoruhodné, výroba na něm údajně má začít docela brzy, takže by zde možná Čína mohla výrazně zredukovat svoje zpoždění.

Momentálně má SMIC teprve 14nm výrobní proces, který se samotný ale rozběhl teprve nedávno, takže lze říci, že zde měla tato tzv. foundry společnost velký skluz na Samsung a TSMC či Intel. Čekalo se proto, že případný 7nm proces by firma mohla mít také třeba až s pětiletým zpožděním (takže dejme tomu od roku 2023), kdy už globální lídři budou úplně jinde. Ale v čínských médiích (anglicky publikovaný cnTechPost) se objevila zprávy, že by se 7nm technologie mohla rozjet dokonce ještě letos, v Q4 2020. To by bylo asi rok po 14nm procesu.

Šlo by o „výrobu v malém měřítku“, takže pod tímto je třeba asi rozumět cosi jako risk production nebo úplně první experimentální provoz linky, kdy se vše teprv ladí, ne přímo produkční výrobu (ani nějakou předsériovou). Na to se zdá být ještě příliš pozdě. I to by ale byl značný milník. I pokud by se 7nm čipy vyráběné nezávisle v Číně začaly prodávat až třeba v Q4 2021 neboi začátkem roku 2022, pořád by to asi bylo mnohem dřív, než kdo čekal.

Sídlo firmy SMIC
Sídlo firmy SMIC

7nm proces SMIC (momentálně označený „N+1“) má údajně přinést u čipů až o 20 % vyšší výkon proti 14nm technologii této firmy, nebo snížit spotřebu o 57 %. Hustota transistorů má samozřejmě také výrazně narůst – u logiky o 63 %, SMIC ale separátně uvádí 55% zmenšení plochy celých čipů. Je možné, že toto vzniklo započtením analogových obvodů a I/O PHY, které škálují hůře. Pod tomto procesu N+1 údajně přijde ještě druhá vylepšená varianta N+2, která je asi stále 7nm, ale měla by poskytovat lepší výkon výměnou za vyšší výrobní náklady.

Použití EUV zakázala Amerika

7nm proces SMIC má fungovat bez použití EUV litografie. SMIC mělo objednaný stroj pro výrobu touto technologií od ASML, ale americká administrativa jeho dodávku zablokovala ze strategických důvodů. ASML je nizozemská společnost, ale přesto po lobbingu USA zadržela tuto objednávku a EUV scanner pro SMIC je momentálně odložen na neurčito. Podle SMIC by mohlo EUV být použito pro některé kritické vrstvy procesu N+2 (podobně je to u EUV procesů TSMC a Samsungu), pokud by se do té doby spor mezi USA a Čínou urovnal a stroj byl dodán. Ale mezitím asi vývoj počítá s tím, že se bude třeba obejít bez něj. U první generace už EUV nebude tak jako tak.

EUV laser ASML NXE:3300B používaný pro výrobu čipů

Zpráva o rychlosti přechodu na 7 nm je opravdu překvapivá. Jak už bylo řečeno, pochází z čínských médií, takže je zde asi určitá šance, že je poněkud marketingově (a asi se už dá říci i propagandisticky) přibarvena a maluje skutečnost poněkud růžovější. Raději ji tedy ještě berte s rezervou. V minulosti se vyskytly případy, kdy byl v Číně oznámen rozjezd nových polovodičových továren, které ve skutečnosti připravené nebyly, případně byly obratem zase zavřené. SMIC je normálně funkční společnost, takže úplná potěmkiáda zde asi nehrozí. Ale mohlo by nastat to, že praktická výroba nakonec stejně bude o dost později, než malují tyto optimistické zprávy.

Ovšem zase na druhou stranu není rado čínský technologický sektor podceňovat. Už jen proto, že státní investice a podpora jsou zde značné a v některých případech může asi pomoci i direktivní řízení, protože ač je asi obecně méně efektivní, rozjedou se díky němu i takové projekty, které by kvůli nerentabilitě nezávislý kapitál na Západě nespustil…

Zdroj: cnTechPost, via Tom’s Hardware

Galerie: SMIC, čínská zakázková továrna na čipy

Dohání Čína TSMC, Samsung a Intel? Její SMIC prý ještě letos spustí výrobu 7nm čipů
Ohodnoťte tento článek!
5 (100%) 7 hlas/ů

21 KOMENTÁŘE

  1. Inu, k takovým výsledkům obvykle vedou sankce, pokud se jimi nějaký idiot pokouší potlačit dostatečně silný stát. Rusko až tak vyspělé není, ale sankce jej dohnaly k soběstačnosti v potravinách a ke zvýšení exportu do celého světa (druhý největší vývozce zbraní, největší vývozce pšenice…). Čína má na víc – ta za chvíli natrhne zadel nafoukané americké zadlužené Výsosti ve všem, a to zatím USA nasadily sankce jen na pár jejích firem.

  2. S kazdym dalsim prectenym clankem na technologickych webech ani nemusim chodit na Novinky si rikam jen “koronavirus na ne”. Lidstvo proste musi vychcipat, aby mohlo zacit neco noveho a lepsiho.

    Vazne si ty arogantni Amici dovoli diktovat Holandsku, co mohou nebo nemohou prodat do Ciny? Sila! Pochopim toho americkyho saska, ze s Cinou bojuje a zakazuje. At si doma dela co chce, ale ze svy moresy taha i do Evropy, to uz je fakt moc. Odjakziva jsem Ameriku uznaval, ale tohle uz proste nekousnu. Jedine doufat, ze sasek chytil od toho Brazilce koronavirus, dostane stopku a bude klid.

    “Čekalo se proto, že případný 7nm proces by firma mohla mít také třeba až s pětiletým zpožděním (takže dejme tomu od roku 2023), kdy už globální lídři budou úplně jinde.”

    Pamatujete, jak Intel rikal ve 2015, jak je nikdo nemuze ohrozit, protoze nez budou mit nekdy ve 2019 proces na podobne urovni jako bude mit jeste ve 2015 Intel svych 10nm, tak tou dobou bude Intel uz uplne nekde jinde? 😀 Ono se to teda svym zpusobem splnilo (Intel je jinde, radeji nebudu psat kde), ale zaroven se ukazalo, ze cokoli predikovat je dost osidne. 😀

  3. Čínští soudruzi po vzoru svých předků budují kolem sebe velkou zeď. Tentokrát je to není kamenná ale informatická zeď. Myslím si, že i tahle informatická zeď je předzvěstí pádu jejich nové říše středu a obrovskou příležitostí pro jiné rozvíjející se ekonomiky.