Clearspeed – soupeř pro GPGPU

0

AMD/ATi a Nvidia spolu nyní bojují také v segmentu GPGPU akcelerátorů. AMD v pondělí oznámilo svůj nový akcelerátor FireStream 9250, který se chlubí teoretickým výkonem 1 TeraFLOPS, Nvidia prakticky obratem vydala nové produkty z řady Tesla. Na trhu specializovaných akcelerátorů pro náročné výpočty s plovoucí desetinnou čárkou ale působí ještě jeden hráč, o kterém není tolik slyšet.

Již přibližně před třemi lety vyvinul Clearspeed koprocesor CSX600, jehož 96 výpočetních jednotek dosahovalo při frekvenci 250 MHz teoretického výkonu až 55 GFLOPS v DGEMM (double-precision general matrix multiply) výpočtech a čipu přitom stačilo kolem 10 W energie.

Včera Clearspeed vydal nové akcelerátory Advance na bázi čipu CSX700. Přechod ze 130nm na 90nm výrobní proces umožnil na čip vtěsnat dvojnásobek výpočetních jednotek, tedy 192 a Clearspeed slibuje teoretický výkon 96 GFLOPS. Čip má 256 kB cache a řadič pamětí DDR2 s podporou ECC. Udávaná spotřeba čipu je pouhých 12 wattů a dlužno poznamenat, že ačkoli CSX700 nedosahuje hrubého výkonu grafických jader RV770 nebo G200 (i když G200 je v double-precision papírově dokonce slabší, než CSX700), je daleko úspornější.

CSX700 je základem karet Clearspeed Advance e710 a e720. Obě nesou 2 GB vlastní operační pamětí DDR2 s ECC. e710 se zapojuje do klasického PCI Express x8 slotu a e720 patří do speciálních „Type II“ slotů v blade serverech HP. Kromě toho společnost nabízí ještě systém do 1U racku CATS-700, který obsahuje celkem 12 akcelerátorů a podává teoretický výkon 1,152 TFLOPS. Znovu připomínám, že hovoříme o výpočtech s 64bitovou přeností a nelze tedy tato čísla srovnávat s udávaným 1 TFLOPS v podání FireStreamu nebo Tesly.

Clearspeed nabízí karty Advance e710 a e720 za cenu 3570 amerických dolarů, v přepočtu to je kolem 65 tisíc korun českých. Vzhledem k vynikajícímu poměru výkon/watt je vyšší cena oproti řešení od AMD či Nvidie opodstatněná. Tato výhoda zřejmě pramení z toho, že matematické koprocesory Clearspeedu jsou od začátku navrhovány pro tuto úzkou specializaci. V tom je ale zároveň i jejich potíž, protože je tak těžší pokrýt náklady na vývoj. Jak se s relativně novou hrozbou dokáže Clearspeed vyrovnat, je zatím ve hvězdách.

Zdroj: Tom’s Hardware Guide

Ohodnoťte tento článek!