Teleskop Kepler skončil. Pozoroval půl milionu hvězd a objevil 2662 planet

1
Kepler
Sonda Kepler (zdroj: NASA / Ames / Dan Rutter)

NASA včera po více než devíti letech poslala do důchodu teleskop Kepler. Sonda už vyčerpala veškeré palivo, 11,7 kg hydrazinu, které si při cestě do vesmíru 7. března 2009 vzala s sebou. Americká kosmická agentura původně počítala s délkou mise 3,5 roku s tím, že Kepler by ale mohl fungovat až deset let.

Technické problémy ale životnost o něco zkrátily. Na sklonku první mise (rok 2012) se začaly objevovat první problémy se stabilizačními gyroskopy. Vypadl první, rok na to i druhý ze čtyř. NASA si ale poradila, polohu dokázala vyrovnávat pomocí tlaku slunečního záření a motorových trysek. To ale zvýšilo spotřebu a částečně limitovalo pozorovací schopnosti.

Kepler K2
Jak funguje Keplerova mise K2 (zdroj: NASA / Ames / W. Stenzel)

Přesto Kepler v roce 2014 spustil misi označovanou jako K2 a fungoval bez větších problémů až do letošního roku. Začaly odcházet trysky i palivo, takže se NASA soustředila hlavně na to, aby sondu natočila směrem k Zemi, aby z ní mohla stáhnout data. A že jich nebylo málo, celkový balík činí 678 GB. Vědci na nich založili již 3000 prací a další kousky stále analyzují.

Kepler-186f
Kepler-186f, první objevená planeta (2014) podobná Zemi obíhající v obyvatelné zóně (zdroj: NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Pyle)

Kepler za necelých deset let pozoroval 530 506 hvězd v souhvězdí Labutě. Objevil 2662 exoplanet a pozoroval 61 supernov. Vědci jsou díky pozorování teleskopu přesvědčeni, že ve vesmíru je mnohem více planet než hvězd.

Statisticky odhadují, že 20–50 % hvězd pozorovaných v noci mají menší kamenné planety velikostně srovnatelné se Zemí, které navíc obíhají v obyvatelné zóně. Tedy oblastí, kde jsou takové podmínky, že by tam mohla být voda v tekutém stavu, což je nám jediné známé prostředí pro život. Nejobvyklejší velikost planet ve vesmíru je někde mezi Zemí a Neptunem.

Co bude z Keplerem teď? Stane se umělou planetkou o tunové hmotnosti, která bude nadále obíhat kolem Slunce. Sonda je zaparkovaná na podobné orbitě jako Země, doba oběhu činí 367 dní. Od naší planety je bezpečně vzdálená.

Sonda má už od jara v kosmu svého nástupce TESS. V následujících letech ji doplní ještě JWST (vesmírný teleskop Jamese Webba), který v budoucnu nahradí i Hubbleův teleskop.

Teleskop Kepler skončil. Pozoroval půl milionu hvězd a objevil 2662 planet

Ohodnoťte tento článek!
4.7 (94%) 10 hlas/ů

1 komentář

  1. Primární cíl mise TESS je v průběhu dvou let prozkoumat nejjasnější hvězdy v blízkosti Země na možnou přítomnost tranzitující exoplanety, předpokládaný počet cílů je 200 000 hvězd. Projekt TESS bude používat pole z širokoúhlých kamer k provedení celooblohové prohlídky. S TESS bude možné studovat hmotnost, velikost, hustotu a oběžné dráhy velkého množství malých planet, včetně vzorku terestrických planet v obyvatelné zóně své mateřské hvězdy. TESS bude poskytovat hlavní cíle pro další charakterizaci pomocí teleskopu Jamese Webba, stejně jako jiné velké pozemní a kosmické teleskopy budoucnosti.
    Předchozí průzkumy s pozemními dalekohledy objevily především obří exoplanety. TESS bude naopak zkoumat velké množství malých planet kolem nejjasnějších hvězd na obloze. TESS bude zaznamenávat nejbližší a nejjasnější hvězdy hlavní posloupnosti hostující tranzitující exoplanety, které jsou nejvhodnějšími cíli pro podrobné prozkoumání.

    Zdroj: Wikipedia