GlobalFoundries nebude mít 10nm proces, potvrdilo, že přeskočí rovnou na 7 nm

0

V pondělí jsme zde tlumočili
zvěsti hovořící o tom, že Nvidia údajně
plánuje vynechat u svých GPU přechod na 10nm proces
a ze
současné generace FinFETů (tj. 14/16nm) má přeskočit přímo na
7 nm. Dovolil jsem si ne úplně originální dohad, že by to
mohlo být proto, že 10nm proces nebude příliš významný
a nevyplatí se na něj přejít. Shodou okolností se vzápětí
vynořily informace, takovému scénáři nasvědčující –
ovšem od továrny GlobalFoundries, která je spjata s konkurenčním
AMD. Ani GlobalFoundries totiž v 10nm proces nevěří.

Vyplývá to z informací, které
sdělil CTO (tedy technologický ředitel) GlobalFoundries Gary
Patton pro web SemiWiki. V tom mělo zcela konkrétně zaznít,
že GlobalFoundries žádný 10nm proces neuvede, což je poměrně
závažná zpráva, nicméně ne úplně bez precedentu: firma totiž
podobně zrušila svůj vývoj 20nm procesu a navázala jak
známo až 14nm procesem, který ale byl
licencován od Samsungu
.

 

10nm se prý nevyplatí

10nm proces podle GlobalFoundries totiž
bude jen krátkou epizodou a na trhu se údajně příliš
neuplatní, právě tak jako planární 20nm výroba. Zdá se, že
firma u 10nm procesu předpokládá podobný problém –
tedy že nebude nabízet dostatečné zlepšení vzhledem k nárůstu
ceny, který přinese (to na 20nm nastalo kvůli použití
vícenásobné expozice). Pro klienty by tudíž přechod na 10 nm
nepřinášel mnoho „muziky“ navíc a byl by zřejmě opět
shledán spíše neatraktivní a postradatelnou zastávkou na
cestě k 7nm.

GlobalFoundries 7nm a 10nm

Naopak u 7nm procesu chce údajně
GlobalFoundries zajistit, aby zřejmě nevyhnutelný nárůst nákladů
(příprava čipů by se podle některých odhadů mohla prodražit
až trojnásobně proti 14nm FinFETům) byl dostatečně kompenzován
lepším výkonem a spotřebou. U 7 nm má tedy nový
proces údajně nabídnout výrazné „škálování“ proti 14nm
FinFETům.

Pro GlobalFoundries je možná také
důležité, že 7nm proces již bude moci plně opřít o výzkumný
program získaný
akvizicí výrobních provozů IBM
. Na svém 10nm procesu přitom
údajně
pracovala ještě po vlastní ose
 – tedy v době, kde
ještě v plánech firmy figuroval. Nyní je možná 10nm krok
jakýmsi nevděčným bodem mezi fází, kdy se s 14 nm firma
spolehla na Samsung a fází, kdy na 7 nm převezme zase
technologii IBM – pokud tedy skutečně tato technologie bude
postavena na dědictví „Velké modré“. Tím pádem asi 10nm
generace částečně mohla být slepou uličkou, což limitovalo
návratnost investic.

 Testovací čip, vyrobený 7nm procesem
Testovací čip, vyrobený 7nm procesem

Podle Pattona bude 7nm výroba započata
ještě s konvenčním světlem používaným nyní, nikoliv
tedy s EUV (extrémním ultrafialovým zářením), které
použilo IBM při
výrobě prvního pokusného 7nm čipu
. To sice zkomplikuje
tvorbu dostatečně jemných struktur, eliminace dosud ještě
nezralé technologie ale odstraní jednu z možných překážek
komerčního nasazení procesu. GlobalFoundries ale bude počítat
s dodatečným přechodem na technologii EUV, která tak bude
moci být aplikována jako zlepšení v pozdější fázi.
Podmínkou ale bude, aby byla technika již zralá, proto se na ni
základní 7nm výroba ještě nebude spoléhat.

 

Repríza věčných 28 nm?

Ve světle toho, že GlobalFoundries
zrušení 10nm procesu oficiálně potvrdila, zpětně dává smysl
tvrzení webu Fudzilla, že
tuto generaci výrobní technologie přeskočí AMD se svými CPU
,
vyrábí je totiž právě u GlobalFoundries. Co to však může
znamenat pro 10nm procesy zbylých hráčů, tedy Samsungu a zejména
TSMC? Informace o plánech druhého uvedeného naznačují, že
Patton má s onou krátkou životností této generace pravdu,
jelikož TSMC prý chce mít 7nm výrobou jen asi s ročním
zpožděním po té 10nm.

Nevíme samozřejmě jistě, zda 10nm
proces TSMC bude odpovídat představám, které mají
v GlobalFoundries, nicméně je zde asi skutečně reálná
možnost, že nebude takovým velkým krokem, jakému by jméno
odpovídalo, a že půjde spíše o malé vylepšení nad
rámec 16nm technologie. V takovém případě nás asi čeká
opět delší období, kdy GPU (a u AMD i procesory)
zůstanou delší dobu na stejné technologii, než přijde zásadní
přechod, kterým zdá se bude až oněch 7 nm.

Wafer s prvními 7nm čipy
Wafer s prvními 7nm čipy IBM

Zdroj: SemiWiki

Ohodnoťte tento článek!