Intel bude vyrábět programovatelné čipy FPGA. Koupil Alteru za 16,7 miliardy USD

0

Minulý týden jsme tu měli prodej firmy Broadcom, jejíž spojení s Avago Technologies jsme označili za polovodičový obchod století. Pár dní na to přichází další velká změna poměrů v počítačové oblasti. Intel se totiž definitivně dohodl na koupi firmy Altera, vyrábějící FPGA a za 16,7 miliardy USD ji převezme. Peněz se sice při tomto kontraktu otočí méně, zase by ale mohl mít zajímavější technologické dopady.

To, že by to oba novomanželé mohli „dát dohromady“, není úplným překvapením. Zvěsti o jednáních mezi nimi se dostaly ven už v březnu, poté však zřejmě dočasně selhala. Altera ale asi pouze nesouhlasila s cenou, a poté, co se i akcionáři vyslovili pro, se námluvy opět obnovily. Jak nyní vidíme, i s úspěšným zakončením. Nicméně i bez této informace dával obchod smysl – Altera totiž svá FPGA začala vyrábět v továrnách Intelu, což je poměrně značné technologické sblížení. Jelikož se záběr firmy ani její technologické portfolio s Intelem nepřekrývaly, byla dobrým kandidátem ne odkup a přeměnu v novou divizi polovodičového obra. Intel získává nové trhy a technologie, Altera cenovou výhodu, neboť bude mít nyní přímý přístup k výrobním linkám.

FPGA značky Altera

Ještě nějakou dobu (údajně šest až devět měsíců) potrvá, než se integrace dokončí, před čímž ještě spojení musí odsouhlasit různé regulační orgány. Obě firmy nicméně s obchodem souhlasí a uzavřely definitivní dohodu. Podle té Intel zaplatí 54 USD za jednu akcii, což dělá oněch 16,7 miliardy dolarů. Intel tuto sumu vyplatí v hotovosti – z části z rezerv, z části z úvěrů. Altera se stane divizí Intelu, pod nímž bude pokračovat ve vývoji a podpoře svých existujících produktů. Podle tiskové zprávy Intelu má spojení od prvního roku generovat „pozitivní cashflow“, ovšem splatit počáteční investici samozřejmě bude trvat dlouhou dobu (pro představu, za Q4 2014 měla Altera tržby 480 milionů a čistý zisk 111 milionů USD).

Logo společnosti Intel

Hlavní potenciál z technologického hlediska ale leží v kombinaci FPGA s existujícími produkty Intelu. Společnost totiž už před časem vyhlásila, že hodlá FPGA do serverových procesorů integrovat v roli programovatelných akcelerátorů, což by pro určité aplikace mohlo znamenat velké přínosy v efektivitě. Takové speciální Xeony by přitom byly zboží pro trh enterprise a pro ty největší provozovatele datacenter, takže by mělo jít o lukrativní produkt.

 

 

Pochopitelně ale také půjde o unikátní výhodu proti konkurenčním procesorům. Výhledově by Intel díky společné výrobní technologii mohl dokonce programovatelné bloky integrovat přímo do standardních čipů a umožnit tak jejich rekonfiguraci pro různé účely. Zda se někdy něčeho takového dočkáme, není jisté, koupí Altery si k tomu ale Intel otevřel cestu.

Altera už u Intelu vyrábí své FPGA Stratix 10
Altera už u Intelu vyrábí své FPGA Stratix 10

Díky akvizici má nyní Intel technologii FPGA přímo ve svých rukou, což výrobu podobných procesorů zlevní a usnadní. Výroba FPGA má ovšem pro Intel i jiná pozitiva – přispěje totiž k vytížení a amortizaci drahých továren. Navíc FPGA je možné vyrábět novými procesy v relativně raných stádiích, takže budou moci sloužit k odladění nových linek a k jejich zaměstnání v době, kdy se ještě nehodí k výrobě CPU.

Zdroj: Intel, Altera

Ohodnoťte tento článek!