Intel vzdává boj o mobilní trh. Zrušil čipy Atom pro mobily a tablety

0

Po pravdě nevím, kdy byla naposled
kolem Intelu senzace se zrušením nějakého produktu – tedy od
doby, co bylo odpískáno kdysi očekávané vstoupení Intelu na trh
samostatných GPU skrze projekt Larrabee. Vyškrtnutí něčeho
z roadmapy polovodičové firmy znamená zahození
několikaletých investic a práce mnoha lidí a rovněž,
že se plány firmy silně rozešly s realitou na trhu. V Intelu
asi právě toto nastává. S určitým opatrným odstupem od
vydání kvartálních
výsledků za Q1 2016
se totiž nyní dostala na svět
informace, že polovodičový obr de facto ruší svůj segment
procesorů Atom.

Tuto informaci publikoval zprvu
například analytik a ex-viceprezident AMD Patrick Moorhead,
během konce týdne se jí ale rychle chopila řada dalších médií
a zdá se, že je již potvrzena i oficiálně. Podle této
zprávy se Atomy stanou obětí změny strategického kurzu, o kterou
Intel usiluje a jejíž výsledkem je i masové
propouštění
(odejde 12 tisíc zaměstnanců). Intel zřejmě
tímto rezignuje, přinejmenším dočasně, na pokusy prosadit se
proti čipům ARM v mobilních telefonech a částečně
asi i tabletech.

 

Co končí: Broxton a „neIntelovské“
Atomy SoFIA

Nicméně zatímco ústup od pokusů
o telefony je zřejmě faktem, s tabletovou sférou to bude
poněkud složitější. Co Intel fakticky učinil, je dle všeho
zaříznutí dvou konkrétních linií čipů, nikoliv celé linie
Atomů. V prvé řadě se jedná o 14nm čipy s označením
Broxton. Ty má Intel v mobilní roadmapě určené pro
telefony, zároveň však i pro tablety. Povahou by ale měly
být bližší stávajícím Atomům pro telefony (Atomy Z36xx, Merrifield,
Morganfield, a tak dále), spíše než čistě tabletové linii
Bay Trail, Cherry Trail.

Následníka „trailů“ pro tablety
(respektive možná spíše zařízení 2v1) zřejmě Intel pořád
hodlá prodávat, ale budou to již odvozeniny čipů Apollo Lake,
které Intel odhalil jen
před dvěma týdny
. Právě z načasování bych usuzoval,
že minimálně tyto SoC Intel nezrušil a „atomová“
architektonická linie (Silvermont, Airmont a Goldmont) jimi bude
pokračovat dál. Nicméně Apollo Lake se zřejmě bude prodávat
opět pod jménem Celeron a Pentium a pokud by se takto
značily i verze pro tablety, pak by značka Atom mohla ze
spotřebitelského trhu zcela zmizet.

 

Roadmapy Intelu (2014 Investor Meeting)

Roadmapy Intelu (2014 Investor Meeting)
Roadmapy Intelu (2014 Investor Meeting). Broxton a SoFIA již v nich nejsou

 

Druhou skupinou čipů Atom, které
Intel zrušil, jsou tzv. Atomy SoFIA.
Tyto čipy jsou poměrně nedávno odhalený nápad, jde o levné
telefonní SoC s architekturou x86 a jádry Atom
(architektury Silvermont), avšak vyráběné v externích
továrnách jako je TSMC. To mělo zřejmě usnadnit integraci
modemů, zároveň měla rychlosti vývoje a konkurenceschopnosti
těchto čipů pomoci spolupráce s čínskými výrobci čipů
ARM, Rockchipem
Spreadtrumem.
Co s těmito kontrakty bude, není jasné, Intel ale podle všeho
zjistil, že vyrábět v cizích továrnách nakonec cenu nemá.

Tento projekt by patrně mohl být
ukončen pro komerční neúspěch, neboť je to již rok, co Intel
první z Atomů SoFIA oficiálně
představil
, nic moc o nich ale slyšet není. Intel uvádí,
že zrušil čipy SoFIA 3GX, LTE a LTE2 (což byly tři různé
typy nazvané dle své datové konektivity). Je možné, že již
uvedený 3G Atom x3-C3230RK (ten je Rockchipu) a Intelův
dvoujádrový 3G Atom x3-C3130 by se na trhu nějak přechodně mohly
objevit, nebudou ale mít následníky.

Atomy SoFIA a Braswell (IDF 2014)
Atomy SoFIA měly být levné x86 čipy s integrovaným modemem (IDF 2014)

Z prohlášení Intelu je jasné,
že tyto konkrétní čipy byly zaříznuty a že se tak děje
kvůli změně strategie. Méně zjevné je, zda Intel kompletně
zanevřel na samotné trhy, které měly pokrývat. Teoreticky je
možné, že nadále pracuje na generacích čipů, které měly
přijít po těchto zrušených. Proškrtání roadmapy by totiž
mohlo být motivováno i jejím zrychlením. Nicméně je fakt,
že v telefonech zaznamenal Intel jen pár ojedinělých
úspěchů, takže rozhodnutí již pro ně nic nevyvíjet by dávalo
smysl.

 

Velké změny strategie

Zrušení Sofií a Broxtonu není
v každém případě nic malého. Tyto čipy musely být téměř
hotové či před dokončením od Broxtonu dost možná už existují
vzorky, jelikož s ním roadmapa počítala na tento rok. Intel
tedy zřejmě usoudil, že by výroba byla ztrátová, ale zahodil
tím pádem prostředky vložené do plus minus kompletního vývoje.
Tato finanční ztráta je ale možná nutná k tomu, aby Intel
mohl napřít své zdroje do ostatních segmentů, kde si zřejmě na
růst věří více. Kromě serverů to má být oblast internetu
věcí; v samotné mobilní oblasti bude pokračovat vývoj
modemů, kde se chce Intel stát relevantním hráčem s 5G
technologiemi.

Tyto plány se moc nezmiňují
o procesorech pro PC a notebooky, ovšem není asi důvod
k obavám či psaní nekrologů na osobní počítače. Intel
s nimi nepochybně také počítá dál, neboť stále tvoří
většinu jeho obratu. Jen není moc atraktivní o nich ve
sděleních určených pro analytiky a investory hovořit,
jelikož tento trh nemá onen nábožně vzývaný potenciál
k růstu.

Zdroje: AnandTech,
Forbes

Ohodnoťte tento článek!