Jima Kellera nahradil v AMD člověk, který v Broadcomu vedl ARMv8 jádro Vulcan

0

Když do AMD přišel a po třech letech zase odešel Jim Keller, byly z toho skoro palcové titulky. Jim Keller se přes počáteční (a zřejmě vymyšlené) zprávy o přetažení do Samsungu nakonec rozhodl usadit v Tesla Motors. Poněkud stranou pozornosti ovšem zůstalo, že vcelku stranou pozornosti přišla do AMD, zřejmě více méně na stejnou pozici, nová posila. Tou je muž jménem Nazar Zaidi, pocházející z Broadcomu.

Do AMD přišel v lednu (mediálně ovšem bylo vše prezentováno až koncem března) na pozici korporátního viceprezidenta sekce Cores, Server SoC and System IP Engineering, což je podskupina týkající se vývoje procesorových jader spadající do vývojového zázemí AMD vedeného Markem Papermasterem (což je po Kellerovi a Rajovi Kodurim další transplantát z Applu). Pozice se nejmenuje stejně jako ta, kterou vládl Jim Keller, minimálně zde ale bude velký překryv.

Nazar Zaidi přichází do AMD
Nazar Zaidi přichází do AMD

Nazar Zaidi byl viceprezidentem pro vývoj již v Braodcomu, kde pracoval na vícejádrových CPU, a to docela zajímavých. Vedl totiž vývoj 64bitových jader Vulcan, což je vlastní implementace architektury ARMv8 (tedy něco na úrovni architektury X-Gene, Cavium ThunderX, či Apple Cyclone a navazujících). Podle charakteristiky, kterou AMD uvádí, je Vulcan nejvýkonnější serverové jádro s architekturou ARMv8, ale toto tvrzení si nelze moc ověřit, neboť benchmarky nejsou (vím-li) veřejně dostupné. Vulcan je podle dostupných informací poměrně široké jádro s vysokým IPC, i když možná nižším než u poslední (a docela silné) architektury Applu.

Slajd Broadcomu k architektuře Vulcan
Slajd Broadcomu k architektuře Vulcan

Tato položka v CV přirozeně vede k úvaze, že Zaidi bude v AMD pokračovat v evoluci architektury K12, což jsou 64bitové ARMy opět hlavně pro server, oznámené v roce 2014. Loni ovšem AMD oznámilo, že prioritně chce dotáhnout Zen a K12, u nějž nemá jistý tak velký trh, odsunulo na rok 2017. Zaidi by ale každopádně promluvil až do návrhu a tvorby jeho následníků, neboť teď je již K12 zřejmě v pokročilé fázi. Nicméně tento člověk nebyl nutně najat jen kvůli ARMu, jelikož v kariéře má zkušenost i s dalšími architekturami, mezi nimiž je i x86 (což také blog upozorňující na jeho příchod do společnosti vypichuje).

 

Od Intelu přes startupy do Broadcomu

Nazar Zaidi má za sebou pestrou kariéru. Všechny tituly konče PhD má z University of Texas v Austinu, tedy pro AMD skoro doma). Kromě Broadcomu pracoval zprvu v Intelu, kde v devadesátých letech (nástup v roce 1990) ověřoval původní Pentium a poté se podílel na subsystému poskytujícímu kompatibilitu s x86 ve VLIW procesorech Itanium (zda tato zkušenost pomůže k sladění vývoje dvou instrukčních sad v AMD, ukáže budoucnost). Následně si prošel několika menšími společnostmi, které obvykle spolknula nějaká další. Spoluzaložil a dělal viceprezidenta startupu Nexsi Systems, vyvíjejícího síťové prvky, jehož IP po krachu v roce 2002 koupily Juniper Networks (zde ovšem asi nešlo o nic příliš významného, cena byla jen 2,5 milionu dolarů).

 

Síťovým procesorům se věnoval i poté, kdy byl viceprezidentem (zřejmě zodpovědným za CPU část) v Raza Microelectronics (RMI), kde se pracovalo i na vídejádrových čipech MIPS. Zajímavé je, že RMI založil v roce 2002 Saiyed Atiq Raza, zakladatel NexGenu. NexGen předtím koupilo AMD, čímž se dostalo k základu pro procesory K6, K6-2 a tak dále (hlavní architektura byla převzatá, CPU ale dostala kompatibilitu s platformou Super Socket 7 a SIMD instrukce 3DNow) – v historii firmy šlo o docela důležitou fázi. Raza ale pak z AMD v roce 1999 odešel a poté rozjel RMI.

V roce 2008 se společnost RMI (která mezitím zase od AMD koupila řadu RISC procesorů Alchemy) spojila s NetLogic MicroSystems a v roce 2012 bylo všechno odkoupeno Broadcomem. A právě touto cestou přibyl Zaidi do společnosti, která byla nedávno také koupena firmou Avago za plných 37 miliard dolarů. Za dobu kariéry mimochodem Zaidi také získal 37 patentů týkajících se návrhu CPU.

AMD oficiálně vypouští na trh procesory Opteron A1100 s architekturou ARM
Opteron A1100, první CPU AMD s architekturou ARM

Doufejme, že tyto zkušenosti naleznou v AMD dobré uplatnění (a firma se vyhne akviziční karmě, kterou lze v předchozím odstavci vypozorovat).

Zdroje: AMD, Bloomberg

Jima Kellera nahradil v AMD člověk, který v Broadcomu vedl ARMv8 jádro Vulcan

Ohodnoťte tento článek!
5 (100%) 1 hlas/ů