nVidia otáčí: Kepler se povedl díky úzké spolupráci s TSMC

0

Na firemním blogu Nvidie se objevil příspěvek technologického
viceprezidenta Joe Greca. Vyjadřuje se v něm nečekaně pozitivně o výrobě
nové generace grafických čipů Kepler u TSMC. To zní poněkud překvapivě, neboť
společnost si doposud na 28nm výrobu u Tchajwanské společnosti prakticky
jen stěžovala
.

28nm výroba přinesla mnohé technologické novinky, například
technologii HKMG. Nvidia tvrdí, že ve srovnání se starším 40nm postupem se
podařilo značně zvýšit energetickou efektivitu čipu. Celkově má jít o 35% zlepšení. Na tom se podílí kombinace o 15 % lepší dynamické spotřeby se
značně redukovanými úniky proudu, kde bylo docíleno 50 % zlepšení. V textu
samozřejmě nechybí zmínka o tom, že dobrý poměr výkonu a spotřeby se
v recenzích grafické karty stal předmětem mnohé chvály.

Nvidia GeForce GTX 680

28 nm však nepřineslo jen výhody, naopak. Přechod na nevyzkoušený
nový proces je obecně riskantnější, je-li spojen s vývojem nové
architektury, což je právě případ Kepleru. Právě zvládnutím této výzvy se teď
Nvidia může chlubit. U Keplera totiž nečekala, až bude výrobní proces takříkajíc
upečen, ale sama do jeho přípravy vstupovala se zpětnou vazbou. De facto pro
něj poskytovala zkušební materiál. Obě strany tak získaly ještě před finalizací
výrobního postupu cenné zkušenosti, díky nimž byl nájezd na ostrou výrobu
snadnější. Oproti tomu konzervativní přístup by velel čekat, až bude proces
finalizován a budou také známy postupy pro jeho optimální využití. Poté by byl
design čipu odděleně přizpůsoben pro již fixní parametry procesu.

Je těžké komentovat, nakolik je postup, kterým se Nvidia
chlubí, unikátní. Výrobci čipů na svých návrzích s továrnami obecně
spolupracují již během raných stádiích procesů, kdy ještě zdaleka nelze mluvit
o připravenosti na výrobu. Nelze také pominout fakt, že AMD svou 28nm řadu
Radeonů představilo o několik týdnů dříve a ostudu si také neuřízlo. Jde přitom
hned o několik čipů najednou.

Logo TSMC

Nvidia podle svých slov spolupracovala na přípravách
procesu zhruba tři roky pomocí speciálních testovacích vzorků. Nás asi nejvíc
zaujme informace, že to samé se již odehrává ve vztahu k 20nm
výrobě. Jeden hotový testovací vzorek se údajně již vrátil
z továrny k analýze. To by mimo jiné potvrzovalo, že Nvidia
v budoucnu opět počítá s brzkým přechodem na nový postup a zároveň
stále počítá s TSMC.

Jak už zaznělo v úvodu, popisovaná prohlášení vyznívají
překvapivě. Nvidia totiž ještě nedávno na adresu TSMC snášela nechvalná
hodnocení. Nechala se slyšet, že výroba
je příliš drahá
, vedle toho si také stěžovala na výtěžnost. Údajně měla
také usilovat o přenesení výroby k jiným partnerům, spíše rétoricky
dokonce vyzývala k spolupráci Intel. Proto je zvláštní slyšet, jak báječně se to s TSMC
pracuje a jak nedocenitelné toto partnerství je… Navíc se dozvídáme, že
přípravy 20nm čipů jsou už v plném proudu, kde jinde než v továrnách
tchajwanské společnosti. Abych se přiznal, mám pocit, že se Nvidia po ne zrovna
přátelských výbojích snaží normalizovat vztahy. Ať už bylo cílem předchozích mediálních
prohlášení cokoliv, skrze vyjádření Joe Greca teď Nvidia pro změnu utužuje
vazby se zbytkem ekosystému.

Zdroj: Nvidia

Ohodnoťte tento článek!