Nvidia prý přeskočí 10nm proces, přejde až na 7 nm. Lowendové Pascaly na 14 nm?

0

V minulosti se objevovaly zprávy,
že by Nvidia mohla podobně jako AMD po dlouhých letech začít
vyrábět své čipy i jinde než v TSMC. Nicméně GPU
architektury Pascal se opět rodí na 16nm procesu tohoto
tchajwanského lídra mezi zakázkovými výrobci. Ovšem nyní se
objevily zvěstíi o tom, že by se ve výrobním zázemí karet
GeForce mohlo docela dost změnit, včetně samotného dodavatele.

Použije Nvidia stejný proces, jako AMD?

Zprávy se tohoto druhu v závěru
uplynulého týdne objevily hned dvě. První z nich oživuje
starší zprávy o tom, že by se o výrobu
GPU firmy Nvidia mohl ucházet Samsung
. Web Fudzilla převzal
tuto informaci z korejských novin Chosun Biz, takže
s hodnocením bych byl opatrný, k obvyklé nezaručenosti
se zde přidává ještě ošidná jazyková bariéra, zprávy tohoto
druhu se často ukáží jako chybné. Tyto korejské zdroje však
tvrdí, že spolupráce na výrobě nakonec přece jen klapla, a že
Nvidia začne někdy v zbývajících měsících roku vyrábět
GPU na 14nm procesu Samsungu – tedy s technologií,
kterou prostřednictvím GlobalFoundries (přes
licenci
) používá také AMD.

Ani jedna z firem vcelku
očekávatelně nic nepotvrdila, údajně ale má jít o výrobu
GPU s architekturou Pascal. Výroba se údajně testuje, první
komerční dodávky mají však prý proběhnou ještě letos. Je
trošku zvláštní, že korejský zdroj mluví o čipech
„příští generace“ a výrobě někdy před koncem roku,
když architektura Pascal je už ve formě čtyř různých GPU ve
výrobě – u TSMC. Motivací pro nasmlouvání Samsungu
by údajně mohly být potíže se zajištěním stabilního objemu
výrobní kapacity u TSMC či snaha o diverzifikaci
dodavatelů (která dává určité zajištění před náhlými
problémy a může sloužit i jako nástroj k vyjednání
lepších cen).

Snímky čipu Polaris 10 z Radeonu RX 470 (autor: Fritzchens Fritz)
Snímek čipu Polaris 10, vyráběného na 14nm procesu Samsungu (autor: Fritzchens Fritz)

Nezdá se příliš pravděpodobné, že
by Nvidia vytvořila „záložní“ vrze již vyráběných čipů
na druhém nekompatibilním procesu, což by znamenalo velké náklady
navíc (které si může dovolit třeba Apple při obrovských
ziscích z drahých mobilů, ale u Nvidie by to asi nebylo
finančně výhodné). Pokud je tedy zpráva vůbec pravdivá, mohlo
by možná místo toho jít buď o budoucí architekturu
následující po Pascalu (Volta?), nebo o lowendové Pascaly,
které ještě nebyly vydány – tedy čipy GP107
a GP108
. Pokud ovšem nejde kompletně o omyl.

 

Skok až na 7 nm?

Jak už bylo řečeno, kromě tohoto
„drbu“ se objevil shodou okolností ještě jeden, týkající se
Nvidie. Tato zpráva pochází pro změnu od novináře Ashrafa Eassy
z webu Motley Fool (zaměřeného na investování do akcií).
Na svém Twitteru píše, že se dostal k informacím
naznačujícím, že by Nvidia mohla přeskočit 10nm proces, který
by byl logickým kandidátem na další krok po 16nm Pascalu. Podle
Eassy ale existují poměrně silné doklady pro to, že Nvidia
přejde rovnou až na 7nm proces a do této doby by tedy asi
zůstala na 16nm technologii.

Za předpokladu, že novější výrobní
postup přinese potenciál pro lepší výkon (skrze nižší
spotřebu tranzistorů), by vynechání 10 nm nedávalo smysl
a riskovalo ztrátu v konkurenceschopnosti. Nicméně
podobná zpráva se
objevila i ohledně AMD
(opět mluví o přeskočení
10nm ve prospěch 7nm kroku), což by možný mohlo znamenat, že na
těchto zvěstech něco je.

Nvidia GeForce GTX 1060 (Zdroj: NordicHardware)
Čip GP106, 16nm proces TSMC (Zdroj: NordicHardware)

Je možné, že 10nm proces firmám
v propočtech zatím přináší příliš malá zlepšení, než
aby se jim vyplatilo na něj přejít. Možná, že se začíná
rýsovat opakování situace, kterou si AMD s Nvidií vyzkoušeli
u 20nm procesu, který po stránce GPU skončil fiaskem. Zřejmě
se hodil jen k produkci mobilních SoC pro telefony, jelikož
všechna GPU plánovaná na této technologii byla zrušena.

Podle
některých signálů nebudou 10nm procesy TSMC a Samsungu
kompletním upgradem technologie – použité tranzistory by
mohly zůstat na podobné úrovni jako u 16nm/14nm technologií,
a vyměněna by byla zejména vrstva kovových spojů (BEOL),
která je v současnosti převzatá ze starší 20nm
technologie. Pokud tomu tak bude, dojde ke zlepšením zejména
v ploše čipů, méně ale asi ve spotřebě a frekvenčním
potenciálu. Tím pádem by 10nm GPU možná neměla o moc lepší
vlastnosti než 14/16nm, až na velikost čipu – jenže ta by
asi zase byla vykoupena horší cenou za wafer.

Zda je motivace údajného ignorování
10 nm u AMD a Nvidia takováto, nevíme. Jak velkým
upgradem 10nm proces bude ve skutečnosti, zatím není jasné.
Nabízí se tudíž i možnost, že faktorem je zde čistě
načasování a nikoliv kvalita – tedy že 10nm proces
bude dostupný s příliš malým předstihem před 7nm,
a přeskočen bude proto. A samozřejmě také musíme
pamatovat na to, že tyto zvěsti se mohou ukázat jako chybné
a 10nm GPU se přece jen v produkci Nvidie objeví.

Zdroje: Fudzilla,
Ashraf
Eassa

Ohodnoťte tento článek!