Patentový útok Nvidie na Samsung končí. Mimosoudním vyrovnáním před rozsudkem

0

Je to zhruba rok a půl, co Nvidia
vstoupila
na pole právních přetahovaných o patenty
, když
překvapivě zažalovala Qualcomm a Samsung za to, že
neoprávněně používají její duševní vlastnictví, údajně
vyplývající z toho, že firma údajně vyvinula „GPU
v moderní podobě“. O průběhu pře jsme zde několikrát
psali. Zásadním momentem bylo, že Samsung Nvidii recipročně
zažaloval
na základě svých vlastních patentů
a eventuálně se
ukázalo, že jeho patenty měly před soudy a obchodními
komisemi větší úspěch než ty Nvidie. Nyní zřejmě spor
definitivně končí, a to mimosoudním vyrovnáním, na němž
se firmy dohodly krátce přes soudním řízením, kde se věc měla
projednávat.

Americká komise pro mezinárodní
obchod (ITC) měla vynést finální verdikt ve věci protižaloby
Samsungu. Předběžné rozhodnutí jednoho ze soudců bylo vyneseno
ve prospěch Samsungu, Nvidia dle něj měla porušovat hned
tři patenty
. Nvidii se naopak nepodařilo ITC ani v předběžném
řízení, kde rozhoduje jeden soudce, ani v definitivním
řízení před celým panelem přesvědčit o nějakém
porušení ze strany korejského koncernu. Tudíž by se ocitla
v úzkých, kdyby komise nyní potvrdila také předběžné
usnesení proti ní, Samsung by totiž měl možnost žádat
o zastavení dovozů GPU Nvidia do USA.

Za těchto okolností oznámila Nvidia,
že obě firmy přistoupily před rozhodnutím na mimosoudní
vyrovnání. To znamená stáhnutí všech vzájemných žalob či
stížností před normálními soudy, ITC i patentovým úřadem
(to se zřejmě týká řízení usilujících o zneplatnění
patentů protivníka). Jde tedy fakticky o okamžitý konec
sporů, s tím, že ve zbývajících řízeních už soud
nerozhodne. Tyto konce soudním sporů tak umožňují straně, která
tuší porážku, vycouvat beze ztráty tváře. Také v tomto
případě tak nelze úplně jistě ukázat na to, kdo prohrál a kdo
zvítězil. Nicméně pozorovatelé vzhledem k okolnostem spíše
mluví o porážce Nvidie, která se dostala pod tlak a dohoda
ji přijde vhod.

 

Obsah dohody o urovnání sporů
není veřejný a nevíme tudíž, zda je v ní výměnou
za stáhnutí žaloby obsaženo nějaké bolestné. Krátké tiskové
prohlášení Nvidie uvádí, že obě strany si v jeho rámci
udělily licence na určité malé množství patentů (dosti
pravděpodobně se jedná o ty, které ve sporu byly uplatněny),
jež asi mohou být placené. Nicméně údajně nebylo dohodnuto
plošné vzájemné licencování patentů mezi oběma společnostmi
nebo nějaké kompenzace. To může také znamenat, že smír je jen
dočasný a patentový spor mezi Samsungem a Nvidií by
mohl být otevřen znovu nad nějakými jinými patenty.

 

 

Pokusy Nvidie o monetizaci IP zatím váznou

Pokud Samsung Nvidii nedotlačil
k nějakému placení, pak by pro ní při současných
okolnostech šlo relativně o úspěch. Ovšem posuzováno
původními ambicemi jde o jasnou prohru. Nvidia totiž doufala,
že před soudem předvede silné IP a přinutí Samsung
(a Qualcomm, o této větvi sporu ale sama Nvidia přestala
mluvit, takže i v ní je možná po všem) k uzavření
dohody o licencování, z které by pak plynuly pravidelné
platby. Obratem by pak tento precedent měl motivovat další firmy,
zejména různé výrobce mobilních SoC, aby dobrovolně s Nvidií
uzavřely podobná licenční ujednání, čímž by se licenční
příjmy rozmnožily.

 

Není bez zajímavosti, že tento spor
se konal v době, kdy pomalu končí platnost dohody
s Intelem
, který Nvidii jako odškodné a za
licencované IP platil každoročně 266 milionů dolarů. Částku
z této sumy dostane Nvidia naposled v Q1 2017
a zřejmě by ráda našla jiné zdroje, kde vzniklý výpadek
příjmů nahradit. Tím zdrojem zřejmě mělo být právě
licencování grafického IP, buď to konstruktivnější týkající
se hotových grafických architektur, nebo pofidérnější (napůl
nucené) licencování patentů konkurentům či jiným firmám. Tato
ambice však neslavným koncem sporu přinejmenším zatím padá,
i když zatím nelze říct, zda se Nvidia opět nepokusí
vymoct poplatky z nějakých jiných hráčů na polovodičovém
trhu.

Zdroje: AnandTech,
Nvidia

Ohodnoťte tento článek!