První ochutnávka Thunderboltu v PC s deskou od MSI

0

O rozhraní Thunderbolt,
které Intel vyvinul jako výkonnější alternativu pro USB 3.0, už slýcháme docela
dlouho. Toto rozhraní v sobě kombinuje DisplayPort a PCI Express, takže
jím lze připojit jak monitor, tak například externí pevný disk. Po dlouhém
čekání se letos Thunderbolt konečně podívá i do osobních počítačů. Do této
chvíle si jej totiž pro výhradní použití uzurpovala společnost Apple.

Rozhraní Thunderbolt dává největší smysl v noteboocích,
případně tabletech. Může jim totiž příslušnictvím jediného kabelu poskytnout
připojení nejen k monitoru, ale i k dalším perifériím, a zastoupit
tak funkci dokovací stanice. Je proto poněkud zarážející, že se s ním
prvně setkáváme na desktopové základní desce. Tou je zatím neuvedený model
Z77A-GD80 od MSI, který měla možnost otestovat redakce serveru AnandTech.

Základní deska MSI Z77A-GD80

Deska nese jediný port Thunderbolt (umístěn pod portem VGA), rozhraní je totiž
koncipováno tak, že se další zařízení připojují řetězově za sebe.
DisplayPortová část rozhraní je připojena na grafickou kartu v procesoru,
pomocí softwaru Lucid
Virtu
však lze přenášet i obraz z grafiky v PCI Express slotu.
Tedy přinejmenším pokud použitý procesor nemá grafickou část deaktivovanou
z výroby. Co se týče části PCI Express, jsou použity čtyři linky poskytované čipovou
sadou Z77.

Porty na desce MSI Z77A-GD80

Možnost připojit externí zařízení k PCI Express je ostatně
hlavní technologickou výhodou rozhraní Thunderbolt. Zatímco čtyři linky zřejmě
nejsou dost pro smysluplný běh externích grafických karet, při provozu
externích pevných disků by mohlo dojít k navýšení výkonu. Redakce
AnandTechu sice testovala několik úložišť určených pro počítače Mac, nepokusila
se však srovnat výkon disku připojeného přes Thunderbolt s adekvátní
alternativou připojenou přes USB 3.0. Nelze tak zatím říci, nakolik by se
investice to nového rozhraní vůbec vyplatila.

Schéma rozhraní Intel Thunderbolt

Při testu nebyl problém ve Windows používat periferie
zprostředkované rozhraním. Šlo o síť ethernet a řadiče USB a FireWire, přítomné
v monitoru Apple Thunderbolt Display. Sám jsem se setkal s tím, že
zájemci kladně hodnotili možnost připojovat různé kabely k monitoru
namísto k samotnému počítači (který je často umístěn pod stolem). To je
však spíše kosmetická výhoda. Navíc to znamená, že vám na stole bude strašit
kabeláž, která jinak mohla zůstat skryta.

Až na problémy s nepřipravenými ovladači fungovalo při
testech rozhraní obstojně. Zdá se tedy, že nic nebude bránit jeho nasazení. Je
ovšem zjevné, že celá koncepce má jisté nedostatky. Při zřetězení periférií
může problém s jedním zařízením odstavit všechna, která se nacházejí za
ním. Výskyt této nepříjemnosti v praxi potvrzuje dokonce i (spíše optimistický)
test AnandTechu. Nezmiňuje však obdobnou potíž. A to sice, že logicky nelze
odpojit zařízení uprostřed řetězu, aniž by došlo k přerušení provozu následujícího
hardwaru. Taková situace může nastat například při úžívání dvou externích
disků. Osobně považuji řetězové připojení periferií za slabinu, nikoli výhodu.
Vedle toho je třeba připomenout, že řadiče Thunderbolt zvyšují cenu produktů.
Nabízí se úvaha, zda by lepší alternativou celé koncepce nebyly prostě externí
porty PCI Express
.

Zdroj: AnandTech

Ohodnoťte tento článek!