První ochutnávka Thunderboltu v PC s deskou od MSI

0

O rozhraní Thunderbolt, které Intel vyvinul jako výkonnější alternativu pro USB 3.0, už slýcháme docela dlouho. Toto rozhraní v sobě kombinuje DisplayPort a PCI Express, takže jím lze připojit jak monitor, tak například externí pevný disk. Po dlouhém čekání se letos Thunderbolt konečně podívá i do osobních počítačů. Do této chvíle si jej totiž pro výhradní použití uzurpovala společnost Apple.

Rozhraní Thunderbolt dává největší smysl v noteboocích, případně tabletech. Může jim totiž příslušnictvím jediného kabelu poskytnout připojení nejen k monitoru, ale i k dalším perifériím, a zastoupit tak funkci dokovací stanice. Je proto poněkud zarážející, že se s ním prvně setkáváme na desktopové základní desce. Tou je zatím neuvedený model Z77A-GD80 od MSI, který měla možnost otestovat redakce serveru AnandTech.

Základní deska MSI Z77A-GD80

Deska nese jediný port Thunderbolt (umístěn pod portem VGA), rozhraní je totiž koncipováno tak, že se další zařízení připojují řetězově za sebe. DisplayPortová část rozhraní je připojena na grafickou kartu v procesoru, pomocí softwaru Lucid Virtu však lze přenášet i obraz z grafiky v PCI Express slotu. Tedy přinejmenším pokud použitý procesor nemá grafickou část deaktivovanou z výroby. Co se týče části PCI Express, jsou použity čtyři linky poskytované čipovou sadou Z77.

Porty na desce MSI Z77A-GD80

Možnost připojit externí zařízení k PCI Express je ostatně hlavní technologickou výhodou rozhraní Thunderbolt. Zatímco čtyři linky zřejmě nejsou dost pro smysluplný běh externích grafických karet, při provozu externích pevných disků by mohlo dojít k navýšení výkonu. Redakce AnandTechu sice testovala několik úložišť určených pro počítače Mac, nepokusila se však srovnat výkon disku připojeného přes Thunderbolt s adekvátní alternativou připojenou přes USB 3.0. Nelze tak zatím říci, nakolik by se investice to nového rozhraní vůbec vyplatila.

Schéma rozhraní Intel Thunderbolt

Při testu nebyl problém ve Windows používat periferie zprostředkované rozhraním. Šlo o síť ethernet a řadiče USB a FireWire, přítomné v monitoru Apple Thunderbolt Display. Sám jsem se setkal s tím, že zájemci kladně hodnotili možnost připojovat různé kabely k monitoru namísto k samotnému počítači (který je často umístěn pod stolem). To je však spíše kosmetická výhoda. Navíc to znamená, že vám na stole bude strašit kabeláž, která jinak mohla zůstat skryta.

Až na problémy s nepřipravenými ovladači fungovalo při testech rozhraní obstojně. Zdá se tedy, že nic nebude bránit jeho nasazení. Je ovšem zjevné, že celá koncepce má jisté nedostatky. Při zřetězení periférií může problém s jedním zařízením odstavit všechna, která se nacházejí za ním. Výskyt této nepříjemnosti v praxi potvrzuje dokonce i (spíše optimistický) test AnandTechu. Nezmiňuje však obdobnou potíž. A to sice, že logicky nelze odpojit zařízení uprostřed řetězu, aniž by došlo k přerušení provozu následujícího hardwaru. Taková situace může nastat například při úžívání dvou externích disků. Osobně považuji řetězové připojení periferií za slabinu, nikoli výhodu. Vedle toho je třeba připomenout, že řadiče Thunderbolt zvyšují cenu produktů. Nabízí se úvaha, zda by lepší alternativou celé koncepce nebyly prostě externí porty PCI Express.

Zdroj: AnandTech

První ochutnávka Thunderboltu v PC s deskou od MSI

Ohodnoťte tento článek!