Před nedávnem proběhla
internetovými médii zpráva o výsledku sporu mezi společnostmi Rambus a Nvidia. Nabízíme vám malý přehled tohoto spletitého a letitého sporu.

O co se vlastně jedná?

Rambus, zabývající se vývojem technologií
paměťových čipů, zaznamenal koncem minulého měsíce nemalý úspěch v táhlém
sporu s kalifornskou společností Nvidia. Tu Rambus obvinil
z porušování několika svých patentů.

Není to poprvé, co se Rambus tímto
způsobem snaží vyždímat peníze z úspěšné společnosti zabývající se výrobou
hardwaru. Soudní pře patří k jednomu z hlavních zdrojů příjmu této
společnosti. Není tomu také tak dávno, co Rambus zvítězil v podobném sporu
se společností Samsung.

Mnozí
si Rambus pamatují spíše u ne zrovna oblíbených RDRAM. Tyto drahé
paměti se složitým osazováním jen přidávaly další hrstky ke špatné
pověsti procesoru Pentium 4. Na obrázku
modul RIMM: Kingston RDRAM, 1066 MHz, 32 bitů (dvoukanálový). Zdroj obrázku: Komputronik

Historie sporu

10. července 2008

Po šesti letech neúspěšného
vyjednávání podává Rambus na Nvidii žalobu u kalifornského oblastního soudu.
Nvidia byla obviněna z porušení celkem sedmnácti patentů týkajících se paměťových
řadičů SDR, DDR, DDR2, GDDR a GDDR3 SDRAM pamětí použitých v jejích produktech
(jmenovitě GeForce, Quadro, nForce, Tesla, Tegra a GoForce). Rambus požaduje
odškodnění za ušlé zisky, které by získal za placení příslušných licencí a
zastavení prodeje těchto produktů. Zákaz prodeje by se týkal i partnerů Nvidie, mezi něž patří např. společnosti Asustek Computer Inc., BFG Technologies, Biostar
Microtech, EVGA Corp., Giga-Byte Technology Co., Hewlett-Packard, Micro-Star
International Co., Palit Multimedia Inc. atd.

6. listopadu 2008

Rambus si chce vše pojistit a
podává další stížnost, tentokrát u mezinárodní obchodní komise (“U.S. International Trade Commission“
– dále jen ITC). Rambus požaduje aby ITC začala s vyšetřováním porušování
patentů v produktech Nvidie. Předmětem stížnosti je údajné porušení
tentokrát „jen“ devíti namísto původních sedmnácti patentů. Požadavky Rambusu
jsou shodné s předešlou žalobou u kalifornského oblastního soudu.

Nvidia ihned poté svolává setkání
se zástupci výše uvedených společností, kde veškerá obvinění popírá a
prohlašuje, že vše je naprosto legální a bude plně spolupracovat s ITC.

4. prosince 2008

ITC schvaluje požadavek Rambusu a zahajuje vyšetřování.

2. června 2009

Americký patentový úřad (“U.S. Patent and Trademark
Office“ – dále jen USPTO), který byl ITC požádán o přezkoumání oprávnění
stížnosti, po prošetření zamítá 41 připomínek Rambusu k sedmi
z celkem devíti patentů.

8. června 2009

Rambus po ITC požaduje
pozastavení vyšetřování, stahuje stížnost týkající se čtyř patentů a některé z
připomínek ke zbylým pěti.

14. června 2009

USPTO zamítá dalších osm námitek týkajících
se zbylých dvou patentů, které měla Nvidia porušovat. Nvidia tím defakto
vyhrála pomyslné první kolo, ale Rambus se nevzdává a vydává prohlášení, že vyšetřování
ITC probíhá dál.

24. listopadu 2009

USPTO dává opět za pravdu Nvidii
a zamítá dalších sedmnáct stížností týkajících se tří ze sedmnácti patentů,
s jejichž údajným porušováním přišel Rambus v červenci 2008 ke
kalifornskému oblastnímu soudu.

Z původních sedmnácti
patentů nyní nakonec zbývá pouze pět. Stížnosti ohledně dvou patentů nebyly
uznány už na samém počátku procesu, dalším šesti patentům vyprší platnost
počátkem roku 2010 a Rambus v červnu 2009 sám stáhnul stížnosti ohledně
dalších čtyř.

Elpida XDR

Velmi
rychlé paměti XDR (frekvence nad 7 GHz) jsou také jedním z vynálezů
Rambusu, byť o ně ve sporu nejde.  Zdroj obrázku: Elpida

Současnost

22. ledna tohoto roku však
přichází pro Nvidii studená sprcha v podobě verdiktu soudce ITC, Theodora
Essexe. Ten nakonec rozhodl ve prospěch Rambusu. Podle ITC Nvidia porušuje tři
patenty Rambusu, zbylé dva patenty nejsou platné. O konečném verdiktu musí
ještě rozhodnout celá komise a pokud dá
za pravdu Rambusu, hrozí Nvidii reálné nebezpečí zákazu prodeje a dovozu jejích
produktů.

Rambus rozhodnutí ITC uvítal a
prohlásil, že je nakloněn produktivnímu a konstruktivnímu vyjednávaní mezi
oběma společnostmi, kdykoliv k tomu budou připraveny.

Nvidia se ale nevzdává a zanedlouho
po tomto rozhodnutí prostřednictvím hlavního právního zástupce Davida Shannona
vzkazuje, že k očekávané dohodě mezi oběma společnostmi zřejmě nedojde a pokud
komise předběžný verdikt schválí, odvolá se k dalšímu soudu zabývajícímu se
přímo patentovým právem. David Shannon přímo řekl: „Nebudeme platit za patenty,
které nejsou platné.“

Závěrečný verdikt komise ITC by
měl padnout v nejbližších týdnech. Rozhodnutí ITC bude mít také dost
značný vliv na stále trvající soudní řízení u kalifornského oblastního soudu.
Doufejme, že celá kauza skončí tak, jak se praví v jednom lidovém rčení, aby
se vlk nažral a koza zůstala celá. Ze zákazu prodeje produktů by měla problémy
nejen Nvidia, ale také její partneři a hlavně my, zákazníci.

Zdroj: Rambus,
Nvidia,
BusinessWeek 1/2

Ohodnoťte tento článek!