SandForce opět mění majitele. Předního výrobce řadičů pro SSD kupuje Seagate

0

Řadiče SandForce odehrály dosud ve vývoji disků SSD důležitou roli. Ačkoliv je postihlo hned několik problémů, posouvaly svého času výkon disků a založeno na nich dosud bylo velké množství zařízení. Samotný výrobce si ovšem prošel docela klikatou cestou: v roce 2011 firmu koupila společnost LSI, tu ale zase v loňském prosinci (decembri) pohltila firma Avago, která za ni zaplatila 6,6 miliardy USD. Tím ale příběh nekončí – včera bylo oznámeno, že oddělení SandForce se přestěhuje znovu a tentokrát ho získá společnost Seagate, výrobce pevných disků.

Seagate se tímto stává jednou z firem, která má k dispozici vlastní řadiče pro SSD, což přináší cenové a technologické výhody oproti konkurenci (ze stejného důvodu koupil Hynix firmu Link A Media Devices, OCZ pro změnu Indilinx, a možná také Toshiba OCZ). Seagate bude tato akvizice stát 450 milionů USD, které uhradí hotově. Firma Avago zřejmě o podnikání divize SandForce nemá příliš velký zájem, neboť prodej přichází jen krátce po uzavření její vlastní akvizice LSI. Dohoda se Seagate je již dle tiskové zprávy definitivní a transakce bude dokončena někdy během třetího čtvrtletí roku.

Kromě divize SandForce (Flash Components Division) se Avago zbavila i té části LSI, která byla zodpovědná za SSD Nytro (highendové disky pro servery, viz například 3,2TB model uvedený loni) – oddělení Accelerated Solutions Division. Lze čekat, že Seagate bude ve vývoji těchto disků pokračovat, neboť lukrativní sektor enterprise a serverů je pro výrobce SSD nejlákavějším trhem. Zajímavé je, že tuto divizi dostane Seagate poměrně levně: LSI totiž jen za SandForce zaplatilo 370 milionů USD, tedy jen o 80 milionů méně než nyní Seagate za divize obě.

Nytro WarpDrive BFH8-3200
Spolu se SandForce koupila společnost Seagate také divizi serverových SSD Nytro

Divize SandForce v současné době pracuje na nové generaci řadičů označené SF3700 (podrobně jsme se jimi zabývali zde), které by se v hotových discích měly objevit ještě letos. Tyto čipy slibují vyšší výkony a nativní podporu rozhraní PCI Express, což umožní zvýšit přenosové rychlosti až na nějakých 1800 MB/s. Seagate má pravděpodobně v plánu využít SF3700 ve svých vlastních SSD (z její produkce lze zmínit například řady SSD 600 a 600 Pro), tisková zpráva však nezmiňuje, zda bude i nadále tyto čipy nabízet také dalším – konkurenčním – výrobcům. SandForce vždy dodávalo čipy širokému okruhu zákazníků, takže ústup k exkluzivitě by vlastně rozmetal tržní postavení této divize. Také by to ale mělo značný dopad na výrobce SSD zvyklé tyto řadiče používat.

 

Pokud by SF3700 (či další generace řadičů) byly technologicky napřed před konkurencí, bylo by asi pro Seagate lákavé nechat si je jen pro sebe. Je ale otázka, zda by si tak firma dokázala zajistit tak velký tržní podíl, aby si nahradila ušlý zisk z prodeje samotných řadičů. Seagate údajně čeká, že mu odkoupené divize LSI v účetním roce 2015 (který by měl začít nyní v červnu/júni) vytvoří tržby alespoň ve výši 150 milionů USD, na čemž mají mít výslovně podíl řadiče SandForce.

SandForce SF3700
SF3700, nejnovější generace řadičů SandForce

Nákup divizí LSI ale každopádně posílí duševní vlastnictví Seagate spojené s technologiemi SSD, což firmě usnadní pokusy prosadit se v tomto poli. Podobné akvizice podniká i Western Digital (firmy sTec, Virident, VeloBit), což jasně ukazuje, že tradiční výrobci HDD vidí vstup či přechod do sféry SSD jako dlouhodobou nutnost.

Zdroj: AnandTech, Seagate

SandForce opět mění majitele. Předního výrobce řadičů pro SSD kupuje Seagate

Ohodnoťte tento článek!

1 komentář