Spor Novellu s Microsoftem o zneužívání monopolu po devíti letech skončil

0

Dlouhé roky šel Novell po krku Microsoftu. Ten neohroženě ovládl softwarovou stránku počítačů. V tom se situace příliš do dnešních dnů tolik nezměnila, neboť Windows stále pohání drtivou většinu desktopů a notebooků na zemi. Redmondský gigant nicméně prohrává v jiných odvětvích, která navíc trh s osobními počítači citelně oslabují. Ukončení vleklého sporu až nyní nás příliš překvapovat nemůže.

Soudy nepracují nejrychleji a je docela běžné, že ve chvíli, kdy řízení skončí, už skoro nevíte, že nějaké probíhalo. Americký vrchní soud na konci dubna zastavil poslední pokus Novellu, jak z firmy kvůli zneužívání monopolního postavení získat odškodné. Tento pokus se v historii vrátil až do poloviny devadesátých let – vážně, soudy pracují pomalu. Tehdy ještě Novell vyvíjel textový editor WordPerfect.

Nepustíme konkurenci k API

Jak určitě víte, v průběhu devadesátých let trh s kancelářskými balíky zcela spolkla Microsoft Office. Během několika let zadusila veškerou konkurenci, prodeje nového moderního balíku s fajnovými funkcemi navíc šly ruku v ruce s horkou novinkou – Windows 95. V první polovině devadesátých let ještě Word nebyl největší. Podle Novellu jeho bleskový nástup nebyl úplně čestný.

Microsoft měl totiž ve Windows záměrně zabránit konkurenčním aplikacím, aby ve Windows běžely v plné parádě. Měl toho dosáhnout zabráněním přístupu k určitým API (namespace extension). Minimálně to nadnesl Bill Gates, jak potvrzuje jeden vzkaz, který Gates zanechal 3. října 1994 svým spolupracovníkům. Důkaz jako takový neměl sílu na to, aby byl Microsoft odsouzen k vyplacení odškodného. Soud ho smetl ze stolu, aniž by zanechal jakýkoli komentář.

Se slávou Windows je spjat Word

Jak soudce J. Frederick Motz v minulosti naznačil, monopoly obvykle nemají žádnou povinnost spolupracovat se svými konkurenty. Cesta svého času úspěšného textového editoru až tak dlouho netrvala. Vrcholu WordPerfect dosáhl v roce 1990, kdy držel skoro 50% tržní podíl. To byla ovšem verze pro DOS.

Varianta pro Windows byla nejúspěšnějších zhruba v letech 1992 – 1994, kdy obsadila kolem 20 % trhu. První sestavení pro Windows nebyla použitelná, software trápila vysoká nestabilita. I to vedlo k nezájmu uživatelů, kteří se obrátili na Microsoft Word. Historie WordPerfect se začala psát v roce 1979. Na DOS se program podíval o tři roky později. Kancelářský software koupil Novell v červnu 1994 a pak Corel v lednu 1996.

Rozcestí

Novell si nicméně ponechal část technologie, kterou integroval do svého portfolia. První žaloba byla podána v listopadu 2004. Novell před skoro deseti roky nařkl Microsoft ze zneužívání monopolního postavení. Vadily mu mj. prodeje Windows ve spojení s Wordem. Po soupeři žádal odškodné ve výši 500 milionů až 1,3 miliardy dolarů.

Tento soud skončil v roce 2012. úplně poslední kolo pak skončilo letos. Vynesení rozsudku se, mimochodem, nezúčastnil vrchní soudce John Roberts, jenž se na konci devadesátých let připletl do jiného antimonopolního vyšetřování proti Microsoftu. Tehdy Redmondským posloužil jako právní poradce při procesu s Netscape. Žalobu překvapivě nepodali tvůrci prohlížeče, nýbrž ministerstvo spravedlnosti Spojených států.

V současnosti Windows stále pohání kolem 90 % osobních počítačů, Office platí za nepsaný standard a zdaleka nejúspěšnější kancelářský software a Internet Explorer stále vládne prohlížečům, byť ne zdaleka tak pevnou rukou. Po roce 2000 ovládal 90 % trhu, dnes se jeho podíl podle Net Application.com pohybuje kolem 50 %. Microsoft má naopak problém zaujmout na tabletech.

Ani Windows Phone nepředvedla zrovna oslnivý výkon. V USA nezaujala, aspoň v Evropě se dlaždicím relativně daří. Zatímco v době drtivé a nezpochybnitelné nadvlády Microsoftu se pomalu klubala konkurence, dnes Google úspěšně drtí všechny ostatní. Budou Redmondští tentokrát ti, kdo si na zadních pozicích vybudují silné zázemí a konkurenta předběhnou, tak jako kdysi on je?

Zdroj: Bloomberg via Redmondmag.com

Ohodnoťte tento článek!