Osud ARM procesorů X-Gene je nejistý. Firma byla prodána, divize CPU půjde pryč

1

Ve finančně zaměřených
zprávách z IT se tento týden objevila jedna položka, na
první pohled nijak nápadná. Firma Macom, která asi nikomu moc
neříká, za 770 milionů dolarů koupila jiné málo známé jméno,
společnost Applied Micro. Respektive – méně známé těm,
kdo se nezajímají o procesory architektury ARM. Na tomto poli
má ale Applied Micro docela velký význam. Tato firma vyvíjela
jeden z prvních 64bitových procesorů této instrukční sady
a zároveň byla průkopníkem použití této architektury
v serverech. Její SoC X-Gene se téměř stal prvním
prodávaným CPU s 64bitovou instrukční sadou ARMv8, předběhl
ho ale nakonec Apple se svým čipem A7.

Pro procesory X-Gene a ARM na
serveru není však tato zpráva dobrá. Macom totiž o tento
konkrétní produkt nemá zájem. Applied Micro totiž koupil pro
její komunikační čipy (jde o dodavatele například pro
Cisco) a hodlá se věnovat také jejímu embedded portfoliu.
Divizi procesorů X-Gene ale nechce, neboť v se mu „nehodí
do portfolia“. Důvod je zároveň hospodářský – byznys
serverových ARMů zatím nenašel své zákazníky a je
ztrátový. Podle Macomu byl ročně v mínusu o asi 55 milionů
dolarů. To je 51 % provozních nákladů celého Applied Micro,
ale tržby byly téměř zanedbatelné, X-Gene tvořil jen 1 %
celkového obratu.

Procesor Applied Micro X-Gene první generace
Procesor Applied Micro X-Gene první generace

Macom proto uvádí, že vývoj
procesorů ARM pro servery ze své strany ukončí a divizi se
pokusí prodat či jinak odštěpit. Applied Micro by nyní mělo
uvést na trh třetí
generaci X-Gene
již na FinFETovém procesu a teto čip by
snad mohl sklidit větší úspěchy, než předchůdci. Nadějně to
podle svých slov vidí i Macom, ovšem ten ve své pozici přirozeně
nebude hanit něco, co míní prodat. Zda ale úspěch skutečně
nastane, není jisté, neboť Intel doposud prokázal, že je na
vyzyvatele připraven, zejména „pádné“ v tomto směru
byly jeho Xeony D.

 

Serverovým ARMům se zatím moc
nedaří, ačkoliv jim zejména ARM Holdings přisuzuje zářnou
budoucnost a nějakých nasazení se už zřejmě i dočkaly.
Applied Micro ale není první firmou, která narazila na fakt, že
serverový hardware s těmito CPU se stále vesměs nachází
v roli „technologických demonstrátorů“ nebo „vývojářských
desek“. Už před časem zkrachovala
Calxeda
, ze začátku jeden z nejvýraznějších
„věrozvěstů“ ARM mikroserverů. Broadcom údajně rozpustil
tým pracující na 64bitovém ARM jádře Vulcan, které mělo
konkurovat Xeonům E5, a problémy má také AMD. Jeho Opteron
A1100
se potýká s odklady (ani dostupnější desky
HuskyBoard
Cello
se stále nepodařilo dotáhnout do prodeje, druhá
údajně nějaké problémy se slotem PCI Express
) a u jádra
K12
není ani jasné, zda se vůbec dostane na trh.

 

 

Tudíž budoucnost X-Gene není úplně
jistá. Jádra neměla nejnižší spotřebu (i když je
omlouvá, že v první generaci byla vyráběna na zastaralém
40nm procesu), takže se pravděpodobně nebudou hodit do krámu
firmám, které se zaměřují na mobilní trh, jenž je pro ARM
stěžejní.

Nicméně podle EE Times údajně
nějací zájemci jsou a firma Macom se prý vyjádřila, že
divizi pravděpodobně prodá do 100 dní od akvizice Applied Micro.
Pokračování existence X-Gene tím ale ještě zajištěno není,
požadovaná cena údajně nebude moc vysoká a teoreticky by
tak mohlo dojít k prodeji třeba jen kvůli tomu, aby kupující
získal patenty a další IP. V takovém případě by
samotný program vývoje procesorů mohl být ukončen.

Základní deska Gigabyte MP30-AR0 s ARM procesorem AppliedMicro X-Gene 1
Základní deska Gigabyte MP30-AR0 s ARM procesorem AppliedMicro X-Gene 1   

Zdroje: Business
Wire
, EE
Times

Osud ARM procesorů X-Gene je nejistý. Firma byla prodána, divize CPU půjde pryč
Ohodnoťte tento článek!
5 (100%) 1 hlas/ů

1 komentář