Qualcomm koupil Nuvii, startup CPU architektů z Apple. Možná se rodí nový Intel éry ARMu

5
Qualcomm Snapdragon 855
Snapdragon 855

Fanoušci procesorů ARM pozor: Qualcomm koupil možná nejperspektivnější tým vyvíjející tyto procesory. V mobilech, ale i noteboocích se díky tomu možná vyrovná Applu, dokonce by možná díky tomuto jednou mohl mít pozici hegemona, jakým v době x86 je či byl Intel.

Vypadá to, že si na chvíli budeme muset dát pauzu v probírání se novinkami z CES 2021…

Před časem jste si u nás mohli přečíst o založení startupu Nuvia, jenže má v plánu vyvinout vysoce výkonné procesory pro servery na bázi architektury ARM. Co na něm bylo zajímavé? Založili ho veteráni, kteří stáli za vysoce výkonnými ARM jádry společnosti Apple – z nichž naposled vzešlo vysoce ceněné jádro Firestorm v procesoru M1. Tým bývalých zaměstnanců chtěl pod značkou Nuvia uvést možná podobně, ne-li více výkonné procesorové architektury v čipech, konkurujících Xeonům od Intelu, Epycům od AMD, případně teď GravitonůmAltrám. Firma Nuvia měla zdá se velké ambice a leckdo ji také věštil velkou budoucnost, i když u startupů jsou takové věci vždy trošku loterie.

Dnes v příběhu Nuvie přichází zásadní zvrat, i když pokud tuto oblast více sledujete, asi ne tak překvapivý. Ještě než mohly být uvedené nebo alespoň představené první procesory (SoC Orion s architekturou Phoenix) bylo včera oznámeno, že firmu kupuje gigant v oboru procesorů ARM pro mobily (a jedna z největších polovodičových společností vůbec): Qualcomm. Nuvia do něj teď bude začleněna.

Neznamená to ovšem, že by z ambiciózního „disruptování“ serverového trhu, který Nuvia slibovala, úplně sešlo. Vypadá to však, že pod novým vlastníkem se strategie bude měnit a budoucnost tak může vypadat jinak.

1,4 miliardy $

Qualcomm již akvizici oficiálně oznámil, takže by mělo již být vše dohodnuté. Cena není zrovna malá – zaplatí 1,4 miliardy dolarů. Toto ukazuje, že minimálně v očích trhů je potenciální hodnota tohoto startupu značná. Zda se výdaj vrátí, to je samozřejmě jiná otázka. Nelze vyloučit, že nakonec smělé plány tak docela nedopadnou, nebo se nepodaří produktivně spojit kultury obou firem a tak podobně.

Logo Qualcomm a Nuvia
Logo Qualcomm a Nuvia (Zdroj: Qualcomm)

Nuvia slibovala, že její jádra ARM budou výrazně lepší než procesory konkurenční výrobců – mají prý potřebovat o dost méně elektřiny, ale být současně výrazně rychlejší. Samozřejmě, toto je na papíře a teprve se musí ukázat, že tým kolem Gerarda Williamse III., Johna Bruna a Manu Gulatiho z Applu také tyto sliby naplní.

Co z toho bude?

Strategie a příležitosti, které tímto Qualcomm sleduje, jsou asi hlavně dvojí. Fakt je, že tímto Qualcomm získává zřejmě hodně silný tým pro vývoj procesorové architektury a schopnost opět nasazovat úplně vlastní jádra CPU. Před lety je společnost měla, ale nakonec je opustila a nyní staví pouze na licencovaných architekturách Cortex. Nyní zřejmě Qualcomm chce do této disciplíny zpátky.

První varianta je, že Qualcomm se s tímto také pokusí dostat do serverového trhu právě tak, jak to měla Nuvia v avizovaném plánu. Jenže – Qualcomm už toto zkoušel s procesory Centriq, které ale po jedné generaci zrušil, snad jako úsporné opatření, snad pro nedostatečnou perspektivnost. V tiskové zprávě o této akvizici není o serverech ani zmínka – byť ty samozřejmě mohou být v plánu, ale jako tajný projekt. Vedení Qualcommu se od té doby změnilo a je možné, že opuštění serverových plánů nový CEO stejně jako zapíchnutí vlastních CPU architektur vnímá jako chybu.

Nuvia vedeni Reuters
Vedení Nuvie, tři architekti CPU z Apple: Johna Bruno, Gerard Williams III. a Manu Gulati (Zdroj: Reuters)

Průlom v mobilních Snapdragonech… i PC?

Druhá možnost je dalekosáhlejší a Qualcomm ji i veřejně přiznává: firma v tiskovce uvádí, že výkonné procesorové architektury od Nuvie lehce změní určení a budou použité v mobilních procesorech Snapdragon místo jader Cortex přímo od ARMu (a v budoucnu asi/možná Nvidie). Pokud Nuvia naplní sliby a vyvine podobně špičkové nebo ještě lepší ARM jádro, než má Apple, tak tímto logicky získá velkou výhodu proti ostatním výrobcům procesorů pro telefony s Androidem, mezi nimiž by se mohl stát jasným králem výkonu.

Pokud ale pod vlivem Apple M1 začnou procesory ARM získávat větší pozice v osobních počítačích, pak výkonné procesorové architektury Nuvia mohou sehrát ještě důležitější roli. Qualcomm se dlouhodobě tlačí do notebooků, ale současné Snapdragony se v počítačích s Windows prosazují pomalu a jen s malými prodeji.

Qualcomm Snapdragon 888 1600
Qualcomm Snapdragon 888 (Zdroj: Qualcomm)

Pokud by měl Qualcomm spolu s Applem suverénně nejlepší ARM jádro, mohl by se pro platformu počítačů s procesorem ARM (pokud by tato získala výrazný tržní podíl, nebo by už x86 rovnou úplně nevyšachovala) podobným dominantním hegemonem, jakým byl dříve ve světě počítačů Intel. V sázce je zde tedy potenciálně docela dost a pokud Nuvia opravdu nezklame naděje, které do ní fanoušci procesorů ARM vkládají, mohla by její koupě pro Qualcomm být velká výhra. A pro jeho konkurenty (třeba Samsung, Nvidii) může být docela ztráta, že se koupě nepodařila jim.

Predikce výkonu a spotřeby procesorové architektury Nuvia Phoenix
Predikce výkonu a spotřeby procesorové architektury Nuvia Phoenix podle firmy: výkon má být výrazně vyšší než u x86 procesorů a zároveň má na daný výkon být třeba méně energie (Zdroj: Nuvia)

Zatím je pořád těžko soudit, zda tato koupě a celá Nuvia budou mít historický význam, nebo byly přeceňované a nakonec se nic velkého nestane. Integrace nových jader do čipů Snapdragon bude trvat značný čas (bude koneckonců třeba vyřešit infrastrukturu okolo, která je licencovaná a počítá jen s jádry Cortex, dále kombinaci s malými jádry v big.LITTLE uspořádání, správu spotřeby a úsporné funkce a tak dále).

Hotové produkty jsou tedy asi ještě roky daleko a s nimi i ony potenciálně velké dopady, o nichž se spekuluje. Uvidíme, jak to dopadne, nezbývá než říct.

Kdo bude podle vás vyrábět nejlepší procesory ARM?

Zdroj: Qualcomm

Qualcomm koupil Nuvii, startup CPU architektů z Apple. Možná se rodí nový Intel éry ARMu
Ohodnoťte tento článek!
5 (100%) 2 hlasů

5 KOMENTÁŘE

  1. Chybí mi tam volba „ARM je pouze dočasná móda pro frikulíny a na trh PC neprorazí.“

    Jen zopakuju, že „hulvátský“ přístup big.little považuju za krok stranou a neskutečné plýtvání křemíkem.

    • big.little nemá smysl pro desktop, ale v noteboocích to podle mě dává smysl. Myslím, že je na čase, aby se architektury pro notebooky a pro PC více rozešly. V desktopu došlo posledních letech v posunu k větší spotřebě, u notebooků je naopak tlak na co nejlehčí řešení s velkou výdrží baterky – mimo extrémní herní notebooky, ale i u herních jsou populární „slim“ verze, byť je to hodně špatný nápad kvůli chlazení…
      Takže podle mě má smysl přistupovat k CPU pro notebooky odlišně, protože se může vyplatit tam dát i větší-dražší křemík, pokud to zaručí lepší výdrž baterky a menší přehřívání, pří stejném výkonu.

  2. Já myslím že Qualcomm už odkoukal strategii Intelu… Když neumíme navrhnout výkonnější procesor tak to doženeme spotřebou…
    Snapdragon 888 se nepovedl ale možná je v tom Qualcomm nevinně a viník je 5nm Samsung to uvidíme až se pořádně přiklepne nový Exynos 2100.
    Doporučuji se podívat na toto video kde je 888 detailně otestován, včetně měření teploty, spotřeby, výkonu na watt a srovnání s předchozím 865 + kirinem 9000. Některé testy 888 ani nedokončil kvůli hlásce o přehřátí.
    https://m.youtube.com/watch?v=rcDSX6_3OdM

  3. Ja si myslim, ze problem v serverovej oblasti je jeden: kontakty, respektive vyjednavacia pozicia.
    Qualcomm ich takmer nema a preto sa poriadne nevie presadit. Nema partnerov, ktori by to tlacili ako su HPE, EMC Dell (ti od Intelu asi ani neodidu), Lenovo.
    Takisto neexistuju integratori, teda ludia, ktori vedia navrhnut architekturu a nasadit to na pouzivanie.
    No a potom optimalizacia OS.
    Windows Server na ARM nepobezi.
    Red Hat, teda jednotka v linux serveroch tiez nie (jednotka v komercnej sfere), pretoze to vyvijat nebudu, ovladace upravovat uz vôbec nie, pokial to pre nich nebude aspon trocha vyhodne.
    Ubuntu, CentOS (teda redhat pre chudobnych), FreeBSD a pod by aj bezali a fanusik to nainstaluje, nastavi a pod. Ale su to desatiny percet z linuxoveho serveroveho trhu. Navyse tieto servery su bud postavene na kolene od supermicro (tym nechcem nikoho urazit), alebo su to uz firmy spomenute vyssie (Lenovo, HPE, Dell…).

    Taktiez server nie je iba CPU, ale aj vela veci okolo. Teda sprava (napr. iDRAC, iLO), radice na disky, alebo komunikacia so storage cez optiku alebo speci kable, pripadne U.2 sloty. Mozno to bolo pre qualcomm velke susto.

    Nechapem preco sa netlacia do sietovych zariadeni, na storage a podobne. Ak by si tam vybudovali silnu poziciu, tak k samotnym serverom je to uz podstane blizsie ako na to ist cez serveri.

    Ale v skratke:
    ARM je podla mna na serveroch pouzitelny, ale na specifickych serveroch, nie pre „standardne“ nasadenie v business sfere. Teda pokial nevyriesia hore spomenute problemy.

    Ak vedia take vypocty a s tak nizkou spotrebou ako uvadzaju, tak sa môzu tlacit okrem vyssie spomenutych veci napr do vypoctov v realnom case na dopravu, pocasie, RTG a CT snimky (dosiahnut CT vysledok v realnom case je dost vypoctovo brutalna zalezitost), 3D skenovanie objektov a budov…
    Je toho milion, kde sa môzu v business sfere presadit, ale tlacit sa do serverov na prvy pohlad vyzera ako super napad, ale ked si to rozoberiete, je to asi ta najtazsia cesta.